Madame Recamier

Madame Recamier

Madame Recamier (1777-1849), mimo dwudziestu trzech lat, była już jedną z najbardziej podziwianych kobiet swoich czasów. Córka notariusza, była uosobieniem społecznego awansu nowych post rewolucyjnych elit. Jej mąż, starszy od niej, stał się jednym z głównych sponsorów finansowych pierwszego konsula, Napoleona Bonaparte. Wykonany na zlecenie Madame Recamier w 1800 roku obraz pozostał nieukończony z nieznanych przyczyn. David nie był z niego zadowolony i chciał go przerobić, ale Madame Recamier, myśląca, że David pracuje zbyt wolno, zleciła jednemu z jego uczniów, dokończyć jej portret. Niezadowolony z tego, Dawid powiedział do modela: „Kobiety mają swoje kaprysy, tak samo jak artyści, pozwól mi spełnić mój, abym zatrzymał ten portret.” Obraz pozostał w jego pracowni, niedokończony i prawdopodobnie nie był oglądany przez widzów do czasu wystawienia w Luwrze w 1826 roku.

Madame Recamier, z wdziękiem spoczywa na leżance z głową zwróconą w kierunku widza, jest ubrana w białą sukienkę w stylu antycznym bez rękawów i jest boso. Pokój jest pusty z wyjątkiem antycznej sofy, stołka i świecznika. Patrzymy na nią z pewnej odległości, więc jej twarz jest dość mała, ale obraz nie jest portretem ale ukazaniem ideału kobiecej elegancji.

Jednym z innowacyjnych aspektów dzieła jest jego poziomy format, nietypowy dla portretu i zwyczajowo zarezerwowany dla obrazów historycznych. Pusta przestrzeń wokół postaci podkreśla elegancki ornament stworzony z ciała leżącej Madame Recamier’s. Jej antyczna poza, prosty strój i świetliste ubranie pozostaje kwintesencją neoklasycznych ideałów. Widzimy czystą harmonię zespołu – białą suknię Juliette Recamier, i rozświetlony przez ciepłe barwy mebel. Jedynie model głowy jest prawie gotowy, a David jeszcze nie dodał na twarzy rozświetleń od sukni. Akcesoria, ściany i podłogi są jedynie zarysowane, widać nawet niepokryte farbą miejsca z białego podkładu. Płótno w „stanie surowym” daje obraz tajemniczy, poetycki, niewątpliwie bardzo różniący się od gotowych portretów Davida.